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LPW首席执行官Phil Carroll:每年能够生产600吨AM 3D打印粉末

发布时间:  浏览: 次  作者:中国3D打印网

 

就在几个月之前,LPW 在英国利物浦附近的威德尼斯一个占地7英亩的土地上开设了新的巨型AM 2000万粉末雾化和生产设施。这使公司从年产能200吨增长到600多吨的能力。这并不意味着LPW的重点现在将从质量转向数量。相反,该公司仍然专注于高端材料和应用,其中包括近100种标准合金和多达300种定制材料,可满足特定客户的需求。

LPW首席执行官Phil Carroll博士于2007年创立了该公司。

Davide Sher:LPW是否准确地?#30340;?#21069;已经成为第三方AM粉末供应商的市场领导者?

Phil Carroll:我想说的是,我们肯定是非机床制造商中第一家AM粉末供应商。我们正在享有非常好的市场份额,我们在产品开发方面投入了大量精力。

DS:您是否为PBF或DED工艺销售更多粉末?

PC:我们目前正在向PBF细?#36136;?#22330;销售更多材料,同时我们也为DED工艺提供一些粉末。已知DED工艺由于更高的沉积速率而使用更多材料,然而,我们专门用于通常使用粉末床熔合工艺的高端应用。

DS:您如何?#21019;?#21363;将推出/宣布的粘合剂喷射/基于MIM的AM系统?LPW会考虑为基于MIM的技术提供粉末吗?

PC:今天这个行业有很多虚浮。很多人都在大喊他们打算做什么,但还没有证明他们能够做到。粉末制造传统上是低利润率的部分。?#34892;?#20154;认为AM以及与这个市场相关的所有增长,并认为他们将能够从中获益,但仍有很长的路要走。话虽如此,我们正在考虑基于MIM的流程,我们可能会考虑为这些新兴技术开发材料。

DS:LPW目前提供多少种不同的标准材料?

PC:今天我们可以生产多达400种不同类型的合金,用于增材制造。我想说大约有80到100个是标准配置,我们刚刚开发出AM标准的“PowderRange”材料,可以现货供应。其他的是通过与客户及其特定需求合作定制开发的。

通过三台雾化器,该公司现在拥有600吨的年生产能力。

DS:它的价格是多贵,以及为AM验证新材料需要多长时间?

PC:优化特定AM系统的现有材料可能需要长达一年的时间。从头开发新材料可能需要10到15年的时间。在大多数情况下,AM中使用的材料是现有合金的定制版本。

DS:您如何?#21019;?#38590;熔金属,为什么它们对AM特别有意义?对这些材料的需求增加了吗?

PC:难熔金属是极耐高温的金属,如钨,铌,钽和钼。它们很有趣,因为它们用于非常低的量,适用于非常高价值的应用。一个已经公共领域的例子是X光机的指南。使用AM,它们可以设计为更高的精度。还有其他一些潜在的应用,如火箭推进器喷嘴,阀门和歧管。AM比其他金属更难加工,但你必须对机器进行一些修改。

DS:今天你最畅销的材料是哪些?

PC:这取决于我们是否在价值,体积或重量方面考虑它们。就价值而言,最畅销的是镍基合金。这是因为我们的大多数客户都在非常高价值的应用程序中工作。钛也是我们的重要收入来源。另一方面,就销量而言,最畅销的材料是铝基合金。然而,由于重量较轻,它们可能不是重量最畅销的材料。

DS:你能粗略地介绍一年内LPW销售的Kg粉末数量吗?

PC:支持将金属AM应用到生产?#34892;?#35201;专门为AM应?#27599;?#21457;的粉末。我们正在建立真正推动增长的能力。去年我们卖了200吨材料。我们刚刚落成的新工厂拥有三台雾化器,每年可生产600吨AM粉末。一个雾化器是基于等离子体的高温材料,两个雾化器是基于气体的所有其他金属。我们的扩展是确保我们能够提供金属AM特定粉末?#26376;?#36275;需求和推动工业化新应用的专业知识。

PC:我们越来越多地致力于一种商?#30340;?#24335;,在这种模式中我们“管理”材料而不是简单地销售它们。材料将通过订阅计划提供,我们可以在客户的生产设施内以数字方式管理供应。

DS:您能否对今天AM粉末的全球需求进行粗略估计,以及-如果有的话-限制采用?

PC:全球材料需求缺乏高度可靠的数据,但我们进行内部研究和分析。主要问题是意识差距很大。一些客户非常清楚他们可以通过增材制造实现什么,而其他潜在客户几乎完全处于观望或者毫无概念中。

DS:为什么今天AM的成本如此之高?

一个等离子雾化器用于高温金属,而两个气基雾化器用于所有其他金属。

PC:涉及几个因素。一个是开发和优化AM工艺材料的研究。另一个原因是原材料的?#23548;?#25104;本,以及材料折旧和相关的加工成本。此外,今天打印部件的废品率约为60%。这必须改进。

DS:说大部分雾化粉末不能用于?#23548;?#30340;AM是否准确?这种粉末可以回收吗?

PC:当您为AM制造金属粉末时,您可以使用一些不同的技术来分配粉末尺寸,雾化产生的粉末尺寸为1到150微米。激光PBF技术需要50微米的粉末颗粒,而EBM可以?#26412;?0至150微米。制作粉末时,必须根据不同的应用进行尺寸调整。如果你只为激光PBF制作粉末,超过50微米的一切都没有价值。因此,最经济的方法是将粉末卖给几种不同的应用。

DS:雾化粉末可以重复使用吗?

PC:再雾化金属粉末通常不是可行的选择。某些材料,如镍和钢,?#23548;?#19978;可以进行再加工,但即使这样,它们的价值也只是原始材料的一小部分。为了解决作为供应商的这些问题,我们需要选择专门的特定应用和机器,否则,我们只是成为一种商品。我们专注于特定的市场和应用,以提供最好的专业知识。

DS:谁是你最大的客户?

PC:我们主要服务于工业?#35745;?#36718;机制造,一级方程式供应商,航空?#25945;?#21644;国防的公司。

DS:除了提高市场意识外,您认为哪些是进一步扩大AM采用的最大挑战?

PC:我认为AM需要摆?#35328;?#22411;心态并完全接受生产。这意味着技术确实需要更多地关注零件可靠性,一致的零件属性。最重要的是,行业需要专注于整个AM过程的全面优化,而不仅仅是添加过程,而是生成最终部件的所有其他过程。采用者需要意识到你投入打印机的内容不一样,因为它经历了强大的化学和?#30830;从Α?#35201;真正投入生产,他们需要解决质量控制和稳定性问题。

DS?#21644;?#36807;瞄准质量和高端应用,LPW可能不会受到来自亚洲低价粉末制造商的竞争的极大挑战。那么,您认为谁将成为您未来最大的竞争对手?

PC:可能是大型金属材?#29616;?#36896;商,他们开始看到机会并决定投入非常重要的资源直接从他们的原材料生产AM粉末。

DS:从现在起五年后你在哪些行业看到AM的身影?

PC:乘坐普通飞机,就像波音737一样。今天所有部件都是采用传统制造工艺制造的。在五年内,将使用AM制造大量机身零件,内饰零件和?#26032;?#26426;。作为乘客,您可能永远不会注意到这种转变,但是,它会带来更好的?#21152;?#25928;率和更低的成本。在这段时间内,AM将成为一系列不同产品制造周期的既定工具。

我们希望成为市场领导者。在销售和材料生产方面不一定是最大的,但在可靠性,效率和产品质量方面最好。

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